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2007-02-19

科技使人進步?

從朋友的網誌看到一件「新科技(警告:十八禁,內容可能引起不安),雖頗有創意,但不免令人概嘆科技又使人變得疏遠…想到一對男女各自對著冷冰冰的電腦機箱在***的畫面,除了好笑之外,我就只是覺得無奈。真想不到人類最原始的接觸,竟也會淪為這個模式,只有希望這個科技不要普及。

快五歲的堂弟弟從早到晚都嚷著要上網玩 MSN、開視頻,到我家第一件事就走到我的電腦面前問我有甚麼遊戲玩…我明白電腦的確令小孩子感到新奇,但有必要這樣沉迷嗎?小孩子不是應該多點和陽光玩遊戲嗎?很難想像他再大一點會變成怎麼樣…也認識一些年長一點在讀中學的,除了上學就是在打機上網,論打機的功力我們這些打了近十年機的「老嘢」似乎還要被他們比下去。老實說我都是十多歲開始玩電子遊戲,但最沉迷的時期似乎還玩不夠他們的一半…最起碼我們還會去踏單車、踢足球,他們嘛,似乎只是懂得○、╳、□還有△…

想起最近 TVB 的賀年廣告,「科技XXX,人與人之間XXX」(忘記了 exact wording…有人記得嗎?),一向都有這樣的想法(或者說是希望吧),但似乎和事實有點出入。真的做得到嗎?

2007-02-18

新年快樂

祝各位新年快樂,心想事成呀!

昨天爸爸突然興起叫我駕車回家,路程不是很長,但第一次駕自動波的車,加上考到車牌近兩年都未駕過車,不是太習慣,很來要多點練習了…哈!不過請放心,總算駕駛得安全吧…

之後回家學習弄了一道芋頭扣肉,算是有板有眼啦,亦得到不少口裨,但工序實在繁複得很… -.-

晚上和 7S 之友遠征維園花市,很迫很多人,整晚要將腰挺直又要抵抗周圍的人的推撞,用了兩個多小時才走了一行,很累很累。不過氣氛很熱鬧,想起來應該是第一次年三十晚行維園花市。由於人太多的關係中途去了麥當勞坐了一會兒,想不到豬年的第一餐竟然是麥當勞…哈!之很再回去的時候明顯較少人了,走得比較舒服。只是不知何故有一條行特別多人,幾乎不能走近儺檔,令我錯過了一元大豬肉刀及咸豬手。不過算吧,當晚推撞間已經被人咸豬手了無數次了,幸好我沒甚麼可以蝕… :P

今天本來要去拜年,但由於爸爸好像有點感冒而取消了。我亦趁機充一下電,先去午睡了,早抖!

2007-02-15

情人節快樂

先祝大家情人節快樂~!

最近似乎有不少朋友墮入愛河,見他們很用心思的準備禮物及仔細編排行程,希望他們都過得很開心吧!相比之下今年我的情人節似乎沒甚麼特別,都是簡簡單單的和情人吃飯看戲,最特別可能已經是我忘了帶手提電話造成的不便吧,哈…或許是在一起的時間長了,很多東西都試過,很多地方都去過,大家亦各有各忙,已不像以前般有心思有時間去製造甚麼驚喜了。反正只要是大家一起開開心心過就行了,平凡是福吧。今年唯一的遺憾是 lun 前幾天患了重感冒,大病初癒,不能盡興,連晚飯都相信是有史以來最便宜的情人節「大餐」。要好好休息,快點痊癒啊~再去好好的吃過玩過!

去看了《門徒》,算是不錯的一套片吧,但總覺得有幾場拍得太硬了,整套戲亦有種很沉重的感覺,有點兒不安…嗯…不多說了,總之大家千萬不要吸毒,很恐怖。

另一個很恐怖的是…周圍都有很多人,交通工具呀、餐廳呀、街上呀都迫得滿滿的。有節日氣氛不是不好,就是很不方便嘛…

明天又早堂,再不睡又上不到了…晚安!

(究竟我何時才會繼續寫之前關於 MSN 惡意軟件的研究報告呢… hmmm...)

2007-02-12

繼續 Starcraft

剛找到一首歌名叫《With Marines》 ,由 Heath 'SirZealot' Tindall 改篇自 Eminem' 的《Without Me》,Starcraft 迷(尤其是用 Terran 的)不容錯過!

轉載自 Infoceptor,有 MP3 版本,還有完整歌詞

Starcraft's back, back again
Play Starcraft, with a friend
Play StarCraft, play StarCraft, play StarCraft
Play StarCraft, play StarCraft, play StarCraft, play StarCraft

經典

玩電腦遊戲有一定年資的朋友,相信一定聽過 Blizzard 這間遊戲軟件公司的大名。沒錯,它就是經典遊戲系列《Starcraft》及《Warcraft》的生產商(其實還有《Diablo》,不過我對其興趣不大)。最近與 Donald 和正提起了《Starcraft》的話題,重新燃起我對這兩隻遊戲的興趣。走過信和的遊戲店,見到很合理的價錢,便購入了《Starcraft :Battle Chest》和《Warcraft III: Battle Chest》各一套。以前很喜歡玩這兩隻遊戲,不過嘛…現在終於可以上 Battle.net 玩了,哈…所謂的 Battle Chest 就是原版+資料片+官方教材的套裝,每套都只售二百多大元,以正版遊戲來說絕對不貴,對這樣的經典遊戲而言更加是物超所值啦!

連這兩套在內,我曾經買過四套正版遊戲:最初的是一套《Need For Speed II》,亦是我買的第一套遊戲,那時總覺得玩翻版遊戲不道德,故下了決心只買正版。不過不久之後香港掀起了一般翻版遊戲熱,賣翻版遊戲的店鋪攻陷了各大電腦商場,價錢亦由最多 $100 3隻變為 $100 近 10 隻,幾乎是正版遊戲售價的 1/30,玩正版遊戲似乎會被公認為愚蠢的行為…加上以前零用不多,實在負擔不起正版遊戲,道德的價值觀似乎都拋諸腦後了…

直至近年大家開始關注知識產權,正版遊戲售價亦稍為回落,自己有一點收入的時候,就開始再想支持正版遊戲了。可惜近年的遊戲都被網絡化,MMORPG 等要玩家日練夜練儲寶物升等級的遊戲大行其道。早在玩 MUD 時代就過厭了這些除了練功還是練功的生活,在後期更和朋友自設 MUD 伺服機成為了「巫師」,從「上面」的世界看這些網絡遊戲,甚麼等級呀特殊技能呀寶物呀都是只一堆數據罷了(有點 Matrix 的感覺…哈…),簡單幾個指令就可令你數個月的心血化為烏有。單機版的遊戲又過份注重畫面上的質素而忽略遊戲的可玩性,又沒有相應的高級硬件,實在買不下手。結果電腦遊戲少玩了,住在宿舍時都是比較常玩超任的模擬器。直至某天心血來潮想玩遠古 DOS 還是 Win3.1 時代的《金庸群俠傳》(現在十多歲的小朋友應該只聽過那 online 版吧…),就去買了一套翻新版,可以 Windows XP 下執行,320x240 的解像度被放大至1400x1050 全螢幕顯示,除了那「格仔」大得感嘆外,還有一份重拾童年回憶的感動!簡簡單單的遊戲系統卻有無限的樂趣,電腦遊戲似乎都是經典的好玩呢!

上星期六晚多忙都和 Donald 上 Battle.net 玩了一場《Starcraft》,太久沒玩了,操作都大多忘記了,被壓倒性擊倒,看來要多點練習了!噢不多說了,我似乎聽到 Marine 們在催促我了!

We gotta move!

最近很懶,生產力奇低,想做/要做的東西堆得天一樣高了。今天終於做完其中較趕的一個 task,可以繼續研究之前提及的 MSN 惡意軟件…

不過在此之前,先玩玩下我的新(舊?)玩意!(詳見今日另一篇文章)

2007-02-07

zzz...

昨日研究那個惡意軟件研究得太興奮了,完全忘了時間,結果今天嚴重睡眠不足。起床時已是 8 時多,怎樣趕也趕不到 9 時的 HUMA111 了,結果就選擇了多睡一會。不過睡眠質素一點都不好,經常怕又睡過頭所以就不時張開眼看鐘…但最終我都是趕不及 12:00 MGTO120…今個學期有很奇怪的現象,無論9am、10am、11am 還是 12pm,彩虹的小巴站的人龍都長得很,龍尾有時還會排到牛池灣街市…以前上 12pm 的堂,11:45 到達彩虹都不會遲到,今日我未夠 11:40 才到達,11:55才上到小巴,12:15 才到達 LT 門口,心想遲了這麼多就無謂進去了,索性就走了去吃午飯算數…走了兩堂最有趣的課,有點可惜…

飯後去了上 COMP272,第一次上堂,還可以吧。內容看來不是太深,或許是學期初的關係吧。只是教授很習慣將同一樣東西用重覆地用多種很近似的方法去說明,實在有點悶,還要飯氣攻心呢…幸好還有一些 classwork 可以動一動腦才不致於打蓋睡…之後的是 COMP336,換了班房,坐得比較鬆動。聽到教授講解網上搜尋器的 business logic,便和 Donald 及正討論一下之前由迪提議的一個系統,表面上好像可行啊,值得花點時間去研究研究。

下課後去了吃久違了的炸豬扒,發覺原來我逢二、四都有時間去吃 LG7 茶餐的,真好。之後就出了去和 Lun 晚飯,送她上學然後順便去找一下紅外線底片,不過店鋪都關門了。看來這些攝影的專門商店真的是不憂做,那麼早就關門了…唯有找間咖啡店等 Lun 放學就回家了。

今天很累,整天都精神不好,沒有去繼續研究昨天那惡意軟件,也沒有心力去報告昨晚的進度…有興趣的朋友煩請多等一天了…

真的很睏,先睡了,晚安!

2007-02-06

小試牛刀:MSN 惡意軟件分析(前傳)

先說明一下,惡意軟件(malicious sofware,又稱作 malware)就是一些未經使用者許可而執行,又或是實際執行的內容和它所表示出來的不同,通常帶有不軌企圖的軟件,病毒廣告軟件間諜軟件等都可以歸類為惡意軟件。之前有幸參加過一個有關惡意軟件分析的技術交流活動,一直想找機會實踐一下,正好今天就來了一個機會。

事源一位朋友下午突然致電向我求救,說甚麼誤信了別人 send 給他的一封 MSN 信息,按下了附帶的連結,然後就中毒了。他另一位朋友的朋友說曾經中過類似病毒,說會胡亂刪除檔案甚麼甚麼的,令他很擔心電腦內一大堆很重要的檔案會再次失去(「再次」是因為不久之前他試過因為重新調整硬碟的 partition 而失去過這些資料一次,幸好可以用復原軟體救回一部分)…當時我想猜又是那些「濕碎」的小病毒,用一般防毒/反間碟軟件都可以輕鬆對付,故只教了他找一個網上的病毒掃描網站掃掃看。晚上收到他的 SMS 說找不到任何結果,我想網上的果然比較不可靠,就叫他去下載一個免費的防毒+反間碟軟件再試試看。又過一會他 send 了一個畫面擷圖,今好像找到東西了。一看之下發覺都是一些無間痛癢的東西,再掃下去似乎都不是辦法,唯有親自出馬動手去找了…

寫了一個簡單的批次檔案去用 Windows 內置的程序收集資料,發現幾個可疑的程式,分別是CameraFixer.exe、tsnpstd3.exe 及 vsnpstd3.exe。Google 了一下,網上有不少人都說其中一個是木馬程式,似乎是隨某 web cam 的程式一起來的。原來那位朋友最近才安裝過 web cam,檢查了一下那些檔案的建立時間,似乎和安裝時間敏合,那麼就算是病毒都和這次的沒甚麼關係吧,可以先放著不理。叫他將那三個檔案 send 了給我,粗略地 strings 了一下(就是只看那些 ASCII 字串呀),看不到可疑的字串,也好像沒有使用網絡相關的 API,是木馬的可能性又小了些吧。記得聽說過有一些惡意軟件會將自己「重新包裝」成普通的軟件,所以找了一個 unpacker 試試將那些可否 unpack,結果都是不能。那可以再安心一點吧,先處理今次的問題再算。

Windows 內置的程序始終功能有限,故找來了近年在各大討論區都很熱門的找惡意軟件小程式 HijackThis 試試(其實是一個用來做 enumeration 的工具),結果又找到幾個無關痛癢的結果,他電腦內輔助域名解析hosts 檔案被暗中修改了。Google 一下就發現兇手是一個名叫《黃易神行》的網絡遊戲,目的是將往對手網頁的流量都帶到自己網頁中,真狡猾!

到這個地步都是找不到相關的蛛絲馬跡,或許是被 rootkit 隱藏了?我一時技癢,決定改變一下策略,由他中毒的源頭開始查起,試一試之前學到分析及追查惡意軟件的技巧!

經過一番努力,已得到一點兒成果。不過原來說了這麼久還未入正題,不知不覺間已經很夜了(也可以說是很早…),這篇就當作是前傳,下次再詳細交待戲玉吧!明早(今早?)還要上九點的課,都是先睡一會兒比較好。

雷射滑鼠

話說我兩個多星期前在黃金買了一隻 Acrox 的雷射滑鼠(型號:AOJ),只售港幣 $16x,十分很抵玩。其實早在 Logitech 初初推出第一隻雷射滑鼠時我就很想買一隻試試了,不過 Lo 記的出品一向所值不靡,約 $7xx吧,實在有點兒太誇張…其實我不是太常用滑鼠,不玩遊戲的話沒了滑鼠也不是問題,所以我一向都只是隨便在黃金的平價鋪找隻手感較好的就算數,$6x-$7x 已一定預多了。我一值都在等雷射滑鼠的技術變得更成熟,希望售價有一天會回落至可接受水平。不過時至今日,一隻 Lo 記的有線雷射滑鼠售價依然高企 $500 以上....直至有一次在科大新聞組和同學討論滑鼠的問題才發覺有另一間公司都有生產雷射滑鼠,價錢不是太貴。上次去完深水埗電腦節順便去黃金走走終於看見了實物,在價錢的引誘下就買了。

回到家後想第一時間試試雷射滑鼠的威力,怎料竟然出了亂子。我的 Thinkpad 不能每次都成功辨認該滑鼠,就算偶爾成功了過一會兒就會死掉,試過幾部電腦都有相同的情況…最慘的是這隻滑鼠的包裝很密實,除非你有意保留包裝,否則要拿出滑鼠就一定要將包裝弄得體無完膚。包裝被肢解了,可以拿回鋪頭換一隻新的機會就很微,結果我就千里迢迢將滑鼠送到荃灣的代理商修理。我得到的答覆是:「修理要等七至十四個工作天」…我第一時間想起的就是 Thinkpad 維修中心兩小時維修保證,這隻雷射滑鼠的科技竟然比 Thinkpad 複雜得這麼多…沒法子了,一分錢就是一分貨,$16x 的就只值這樣的服務水準…兩星期後,等得不耐煩的我打去熱線詢問進度,原來一早就維修好了,不知何故我沒接到通知…算了吧,修理好就可以了。今天再一次千里迢迢地走到荃灣的代理商,今次我得到的答覆是:「這隻是新的」…其實我一早都應該估得到花這麼多人力物力去維修一隻只售 $16x 的滑鼠是不合符經濟原則的,最終他們都會給我一隻新的就算數,那為甚麼要我多等兩星期呢…?

終於可以一試使用雷射滑鼠的感覺。不愧擁有 2000 dpi 的超高解析度以及 6700 fps 的掃描頻率,這隻雷射滑鼠真的很靈敏!我只需將滑鼠以一般速度移動很少就可以在我 1400x1050 解析度的畫面上隨意遊走了!最初用的時候真的靈敏得有點不習慣,但經過一番適應已經沒大問題了。有別於一般滑鼠,雷射滑鼠可以在任何表面上操作,在我的書桌的玻璃面上也當然沒有問題。真好,終於可以告別滑鼠墊了,我的書桌面又多了一些寶貴的可使用空間了。:D 這隻滑鼠還有一個特別功能按鍵,可以設定為開啟某些程式的快捷鍵,好像很方便似的。不過我一向都不太喜歡這些功能按鍵,一來要我額外安裝常駐程式我是千百萬個不願意,二來我總覺得我會錯手按到的。總括而言,撇開售後服務不計,我對這滑鼠的印象尚算不錯。以$16x的價錢換來這樣的質素,其實算是物有所值了!

2007-02-05

Google Reader

這幾天開始了使用 Google Reader 去讀大家的日記,的確很方便,一次過就可以看完不同 blog system(如 Xanga、Blogger、甚至其他自己架設的 blog,只要支援 RSS 就可以了)的文章了!Google Reader 是 Google Labs 內的其中一個實驗性產品,已經推出了一段時間,最近來心血來潮拿來試試。如果各位用 Xanga 的朋友看見你的 Xanga Footprint 記綠內有一些來自 California 的「人」在看你的 RSS 的話,不用太奇怪,那就應該是我或是其他用 Google Reader 的人(Google 的伺服器好像在美國加洲)在看你 Xanga 了!在 Xanga 你是可以選擇讓人利用 RSS 讀你的文章與否的,預設這個功能已經啟動,想修改設定的可以先登入 Xanga 再去這裡

RSS 是甚麼?簡單來說就是一個只有內文的總結,沒有底紙、背景音樂或是其他花巧的東東。這個總結叫做 RSS Feed,主要供一些叫做 RSS 閱讀器的軟件讀的。這些 RSS Feed 會被發佈在網頁伺服器上,並有自己的 URL(如 Xanga 的就是 http://www.xanga.com/USERNAME/rss, USERNAME 是你的 Xanga 登入名稱,有興趣可以去看看自己的 RSS Feed 長成甚麼樣子 :p)。像 Google Reader 和 Mozilla Thunderbird 般的 RSS 閱讀器就可以透過 HTTP 讀這些 Feed,再列出 Feed 所有有提及的內容(視乎設定,可能是全部內容,又可能是一個摘要,新聞通常是用摘要的)。有些還可以定期去讀這個 Feed,有新的內容就自動通知你,那就可以掌握第一時間的資訊了。在這個 Web 2.0 的年代,很多人都有自己的 blog,很多不同的地方又會提供不同的服務(如天氣資料、新聞等等,不一定是 blog 才有 RSS Feed!),RSS 是十分有用的啊!

下面的是由 Mozilla 設計的 RSS 標誌,外觀不錯的啊,看見它就知到該網站支援 RSS 了。有時也會是像這個 RSS 的圖示,都是相似的意思啦。



不熟識電腦的朋友,給我不斷 RSS 來 RSS 去的,頭暈了嗎?不好意思呀,不知為何今晚的文句好像不太通順…Anyway,別理再會那些 RSS 了,從用家的角度看看 Google Reader 的介面吧:
看起來有點像 Gmail,左邊的是標籤,用來作分類很方便。例如我只要一按 blog.friends 這個標籤就可以一次過看完大家的日記了。想看看原本版本或是留言的,按按 blog 的標題就會連結該一版了~ Google Reader 亦會自動將所有你看過的文章標示為已讀,還有多文章未讀就一目了然
啦!值得一提的是如果你使用的是 Expanded View(上面的是 List View,Expanded View 就是將全部文章都像上面 Blogger in beta 一文般全部展開),Google Reader 只會在你 Scroll 到一篇文章的內容全部顯示過才會將該文章標示為已讀,很細心的設定,Google 的產品在可用性上果然是下過了不少功夫!還有一點是 Google Reader 是用 vi 式的 j/k 用作上一篇/下一篇的快速鍵,很親切的感覺啊!:)

不過這個 Google Reader 其實尚有需要改善的地方,例如訂閱和標籤的管理介面分得太開了,兩者其實是息息相關的。還有 Google Reader 不知何故會用它自己看到 Feed 內有新文章的時間作排序,而不是文章的發佈/更新時間,有點不太方便。希望 Google Reader 正式推出時會好一點吧!

2007-02-01

Blogger in beta


Just discovered that Blogger is no longer in beta, since 2007-01-05.

This post is just for record :D

等上堂

在 Barn A 等上堂中,趁機更新一下 blog。

這個學期我的目標是享受這段最後的大學生涯,選科的首要條件就是要對題目有興趣,另只求不會拉抵我的成績就可以了(我正在 second-up honer 的邊緣呢!)。暫時選了兩科三科 COMP、一科 HUMA 以及一科 MGTO。

COMP336 是有關 search engine 的,一個熱門課題,我亦頗有興趣,正好用來 fulfill 我餘下的 一個 COMP 自選科的畢業要求。另一科 COMP303 是用來作水泡的,內容應該有起碼七成我已經接觸過了。老實說我頗不想單為成績去選某些科目,總覺得很浪費時間,但 COMP336 的內容好像太深了,更有一些在讀 PhD 的同學在「屈機」(沒法子啦,這科好幾年才開一次…),先找個可靠的水泡似乎比較安全,跌一個 honer 的影響實在太大了。

(突然有事做,要走了,稍後再繼續…
飯後回來,又一次在 Barn A 等上堂…)


剛剛還加了 COMP272,這科之前也想過讀,grade 聽說也不會太差,阿洲亦形容說「讀過這一科才算讀過 CS」,正好 Beeyung 找人陪 take,眾多原因驅使之下就選了。這科比較接近我不太擅長的 MATH(最起碼是入了大學後是成績最差的科目之一),但也算了吧,總要真正去學一下東西的。

今個學期真正的 Enjoyment 在餘下的兩科…

(又夠鐘上堂,今晚繼續…今天的 blog 寫得真慢…
吃過晚飯,差點忘記還未完成…繼續…)


先說 MGTO120。原本 take 這科的目的只是想用來取代之前成績不太好的其他商科,但上了一課之後,就覺得會是很好玩的一科。教授是一個很有衝勁的美國人,四仔形容他說話很像電視購物頻道的旁白,老實說的確很像…哈!他還是一個很會帶動課堂氣氛的人,連上課時一向沉默的香港學生都開始變得主動討論了,果然是很有資格去教 Management 的科目。每次上堂時間總是過得很快,證明過得很充實。

最後亦是最有趣的是HUMA111,科目的名稱已經是“Enjoyment of Western Music”,真夠享受!內容是介紹西方古典音樂的基本知識及特點,志在教導學生如何正確地欣賞古典音樂。教授是一名男高音,為人很 nice、很風趣,還很喜歡在課堂上開金口!只是上了兩課,但已經發覺欣賞古典音樂是一門很深奧的學問了。雖然課程範圍包含了少量音樂史,但教授只吩咐我們回家自己看書,留多些課堂的時間讓我們可以和他有更多的互動。很喜歡這種教學方法,這樣上課才真正有意義的!堂堂都依 notes 直說的話,我何不自己去看?所以,就算是九點課要早起迫巴士趕回去上課,我都覺得是值得的!這可算是第一科有這樣的感覺呀(但已經是最後一個學期了)!

本來還有一科 HUMA202 的,讀的是中國和西方的語文體制及邏輯系統的分別。上過一堂後覺得內容是不錯的,只是沒有科目的網頁、沒有 lecture notes 、沒有確實的時間表,以及最重要的是沒有同學一起讀的情況下,一旦上不到一堂就會完全不知發生甚麼事了,所以最終都是放棄了。

終於打完。今個學期大致上都是這樣了,希望真的可以享受一下僅餘的幾個月學生生涯吧!